แบคทีเรียและไวรัสหลายชนิดสามารถทำให้เกิดโรคปอดบวมได้ แต่ไม่มีวิธีง่ายๆ ที่จะระบุได้ว่าจุลินทรีย์ชนิดใดเป็นสาเหตุของการเจ็บป่วยของผู้ป่วยแต่ละราย ความไม่แน่นอนนี้ทำให้แพทย์เลือกวิธีการรักษาที่มีประสิทธิภาพได้ยากขึ้น เนื่องจากยาปฏิชีวนะที่ใช้กันทั่วไปในการรักษาโรคปอดบวมจากแบคทีเรียจะไม่ช่วยผู้ป่วยโรคปอดอักเสบจากไวรัสการจำกัดการใช้ยาปฏิชีวนะยังเป็นขั้นตอนสำคัญ

ในการควบคุมการดื้อยาปฏิชีวนะอีกด้วย นักวิจัยของ MIT ได้ออกแบบเซ็นเซอร์ที่สามารถแยกแยะระหว่างการติดเชื้อไวรัสปอดบวมจากไวรัสและแบคทีเรีย ซึ่งพวกเขาหวังว่าจะช่วยให้แพทย์เลือกวิธีการรักษาที่เหมาะสมได้ ความท้าทายคือมีเชื้อโรคต่างๆ มากมายที่สามารถนำไปสู่โรคปอดบวมชนิดต่างๆ และถึงแม้จะมีการทดสอบที่กว้างขวางและขั้นสูงที่สุด ผู้ป่วยประมาณครึ่งหนึ่งก็ไม่สามารถระบุเชื้อโรคที่จำเพาะเจาะจงที่ก่อให้เกิดโรคได้ และถ้า คุณรักษาโรคปอดอักเสบจากไวรัสด้วยยาปฏิชีวนะ จากนั้นคุณอาจมีส่วนทำให้เกิดการดื้อยาปฏิชีวนะ ซึ่งเป็นปัญหาใหญ่ และผู้ป่วยจะไม่ดีขึ้น นักวิจัยแสดงให้เห็นว่าเซ็นเซอร์ของพวกมันสามารถแยกแยะโรคปอดบวมจากแบคทีเรียและไวรัสได้อย่างแม่นยำภายในสองชั่วโมง โดยใช้การทดสอบปัสสาวะอย่างง่ายเพื่ออ่านผลลัพธ์